Herkullista luomua blogi

Tag - kurkuma

Kurkuma – kultainen voimajuuri

Curcuma longa

Tiesitkö, että kurkuma on paljon muutakin, kuin curry-ruokien kirkkaankeltainen värisävy? Kurkuma (Curcuma longa) on mauste- ja lääkekasvi, jota kasvatetaan erityisesti Intiassa, Kiinassa ja Kaakkois-Aasiassa. Kasvista korjataan juuret, joita raastetaan ruokiin tuoreena, tai joista jauhetaan ja kuivataan kurkuma-maustejauhetta. Juurista voidaan myös tuorepuristaa kurkumamehua.

Curcuma longa

 

Kurkumanjuuren sisältämä kurkumiini on viime vuosina ollut monien tieteellisten tutkimusten keskiössä. Sen mahdollisia terveyttä edistäviä vaikutuksia tutkitaan mm. muistiin, tulehduksien hoitoon ja torjuntaan, ja kurkumiinin korkeisiin antioksidanttipitoisuuksiin liittyen. Vaivoja ja tauteja, johon liittyen kurkumaa on tutkittu, ovat mm. kuukautiskivut, muistiongelmat, ja -sairaudet, ruoansulatusongelmat, suolistosairaudet (IBD, Crohn), maksasairaudet,  nivelrikko, multippeliskleroosi, sienitulehdukset, korkea kolesteroli, silmätulehdukset, diabetes, ja myös erilaiset syöpäsairaudet. Joissain tutkimuksissa kurkumaa on annettu potilaille (tulehdus)kipulääkkeiden (diklofenaakki, ibuprofeeni) sijasta.

 

Historiallisesti kurkumaa on käytetty osana kiinalaista ja ayurvedista lääketiedettä jo pitkään ruoansulatuksellisten ongelmien, maksasairauksien, ihosairauksien ja haavojen hoidossa. Länsimaisessa lääketieteessä ensimmäiset maininnat kurkuman käytöstä ovat jo vuodelta 1748, mutta ensimmäinen tieteellinen artikkeli kurkuman käytöstä lääketieteessä julkaistiin vasta vuonna 1937. Kiinnostus kurkumaa kohtaan on heräillyt 90-luvun aikana, mutta vasta 2000-luvun aikana tutkimusten määrä on lähes kymmenkertaistunut.

 

Monet kurkuman terveysvaikutuksista vaikuttuneet tai kurkuman makuun hurahtaneet ovat jo kokkailleet kurkumasta trendikästä mausteisen kuumaa kurkuma latte -maitojuomaa, johon kurkuman ja kookosöljyn lisäksi ripotellaan sekaan mustapippuria, jonka sisältämän piperiinin uskotaan auttavan kurkumiinin imeytymistä elimistöön. Mutta mihin kurkuma oikeastaan auttaa, vai auttaako, ja ketä uskoa kurkumasta puhuttaessa? Kaivelimme akateemisen maailman arvioita kurkumasta tässä päivässä, ja esittelemme nyt lyhyenä katsauksena, mitä tähän mennessä on selvitetty.

 

Ruoansulatuksen ystävä, vatsahaavan lietsoja

Kurkuman on tutkimuksissa arvioitu stimuloivan sappirakon sapentuotantoa, jonka uskotaan auttavan positiivisesti ruoansulatukseen. Saksassa kurkumalle on hyväksytty terveysväittämä, jonka mukaan sitä voi käyttää ruoansulatuksellisiin ongelmiin. Tutkimusaineistoa ruoansulatukseen liittyen on toistaiseksi enemmän eläinkokeista, joiden perusteella on vielä mahdotonta arvioida kurkuman terveyshyötyjä ihmiselle pitkällä aikavälillä. Yksittäisen vertaisarvioidun ihmisillä tehdyn tutkimuksen mukaan kurkuma vähensi turvotusta ja kaasunmuodostusta ruoansulatusongelmista kärsivillä.

 

Myös haavaista paksusuolen tulehdusta (IBD) sairastavilla kurkumasta on saatu positiivisia tutkimustuloksia. Puolen vuoden tutkimusjakson ajan IBD:n oireettoman vaiheen potilaille annettiin kurkumaa tai lumelääkettä osana lääkkeellistä hoitoa. Sairaus uusiutui kurkumiinia saaneista potilaista huomattavasti harvemmalla. Sen sijaan vatsahaavan hoidossa voi kurkumasta olla tutkimusten mukaan myös haittaa. Tutkimuksia kurkuman käytöstä on meneillään myös moniin muihin suolisto-ongelmiin ja -sairauksiin liittyen. Sisäelinten sairauksissa maksasairaudet ovat pääasiallinen tutkimuskohde kurkumiinin käytössä.

 

Eläinkokeista lupaavia tuloksia – vain valistunutta arvailua?

Eläinkokeissa on todettu kurkumiinin ehkäisevän verisuonten kalkkeutumista, joka hoitamattomana voisi johtaa sydänkohtaukseen. Kurkumiiniuute madalsi hiirikokeissa kolesterolitasoja ja esti LDL-kolesterolin nousua, mutta tutkimustulosta ei saatu toistettua koehenkilöillä tehdyssä seurantatutkimuksessa. Eläinkokeissa sekä bakteereilla ja viruksilla tehdyissä laboratoriokokeissa on myös saatu joitain viitteitä kurkuman bakteereja ja viruksia tappavista ominaisuuksia. Tarvitaan kuitenkin vielä pitkiä vertaisarvioituja tutkimuksia koehenkilöillä, ennen kuin voidaan arvioida tarkemmin näiden terveysväitteiden paikkansapitävyyttä. Tutkimusmetodina eläinkokeita pidetään epävarmoina, ja ne antavat lähinnä viitteitä, kannattaako tutkimusta jatkaa koehenkilöillä.

 

Syöpä ja luonnonlääkintä – ketä uskoa?

Kuuma peruna kurkumiinista puhuttaessa on syöpä, jonka käsittely luonnontuotteiden yhteydessä nostaa monilta niskakarvat pystyyn. Onko moraalisesti oikein markkinoida mahdollisesti kuolemansairaille luonnonlääkinnällisiksi väitettyjä valmisteita, tai jopa kehottaa käyttämään niitä lääketieteellisen hoidon sijaan? Kaivelemiemme tutkimusten perusteella voidaan yksiselitteisesti todeta, että syövän parantavaa  ihmelääkettä sytostaattihoitojen korvaajaksi ei ole keksitty, ja jos se keksittäisiin, kuulisimme siitä varmasti.

Kurkumaa on tutkittu paljon myös syövän ehkäisyyn liittyen, ja sen myötä joissain blogeissa kurkumiini on paisunut merkitystään huomattavasti mittavampaan rooliin. Syövän ehkäisyn ja hoidon tutkimuksesta on kuitenkin tuloksia ainoastaan eläinkokeilla, ja tieteelliset tutkimukset puhuvat kurkuman merkityksestä eläinkokeissa vain erittäin maltillisesti muodossa ”kurkumasta voi olla hyötyä syövän ehkäisyssä tai hoidossa” ja lisätutkimusten tuloksia odottaen, olettaen mahdollisten vaikutusten johtuvan korkeasta antioksidanttipitoisuudesta. Lisätutkimuksia aiheesta tarvitaan kuitenkin vielä useita, ennen kuin voidaan arvioida, olisiko kurkumasta hyötyä ihmisille näin vakavan taudin hoitajana. Blogosfääri tarjoaa monia rinnakkaisia totuuksia, joiden suhteen on parasta pitää pää viileänä ja jalat maassa.

 

Muistin virkistäjäksi ja mielen parantajaksi – kyllä!

Kurkumiini ei ole toistaiseksi osoittautunut ihmelääkkeeksi myöskään Alzheimeriin, mutta muistia parantavasti se voi vaikuttaa. Laajassa tutkimuksessa kurkumiinia annettiin 60-85-vuotiaille koehenkilöille neljän viikon ajan tutkien kurkumiinin vaikutusta kerta-annoksina ja pitkäaikaisena altistuksena. Osa koehenkilöistä sai kurkumiinin sijaan lumelääkettä. Kerta-annoksena kurkumiinin todettiin parantavan keskittymiskykyä ja muistia vaativien tehtävien suorittamista. Mieliala, vireystila ja työmuisti paranivat myös pitkäaikaisen kurkumiinikuurin seurauksena. Kurkumiinia saaneiden koehenkilöiden kokonaiskolesteroli madaltui ja LDL-kolesterolin määrä väheni kokeen aikana.

Rottakokeissa on saatu viitteitä jopa kurkumiinin aiheuttamasta neuroniproliferaatiosta, eli uusien hermosolujen kehittymisestä ikääntyneillä rottayksilöillä. Akateemisissa piireissä erityisesti neuroniproliferaatio herättää suurta kiinnostusta, sillä aiemmin uskottiin, että uusia hermosoluja ei voisi kehittyä välttämättä lainkaan. Kurkumiini paransi rottakokeissa myös kognitiivisia kykyjä, avaruudellista hahmottamista ja muistia. Toimintamekanismia ei ole vielä tunnistettu. Tutkimus jatkuu siis tälläkin osa-alueella.

 

Kurkuma – huuhaata vai voimakasvi?

Sopiiko kurkumaa kutsua siis voimakasviksi? Lukemamme perusteella väitämme, että sopii. Ihmeitä kurkuma ei silti tee. Ihmelääkkeiden nappailun sijaan suositamme oman hoitohenkilökunnan konsultointia sairauksissa, lähdekritiikkiä blogien ylistyksiä lukiessa, ja monipuolista ruokavaliota oikoteiden etsimisen sijaan. Jos lähteet puuttuvat, lupaukset ovat pilvissä, ja kirjoittajalta löytyy kuin sattumalta 5% kurkumaa ja 95% täyteainetta sisältävä pilleri, on syytä suhtautua varauksella lukemaansa. Luomuruokatukussamme tällaisia pillereitä ei kaupata. Sen sijaan kurkumasta innostuneina päätimme tuoda markkinoille aimo pullollisen kurkumaa omimmassa muodossaan – suoraan kurkumanjuuresta tuorepuristettuna.

62015 Kurkumamehu

Tästä pullosta et löydä täyteaineita, ainoa kurkuman oheksi lisätty ainesosa on maissitärkkelyksestä valmistettu sitruunahappo, joka varmistaa kurkuman voima-aineiden säilyvyyden mahdollisimman tuoreena. Koska kurkumanjuuri on varsin tujakkaa tavaraa ja tiivistä olemukseltaan, suosittelemme kulauttelemaan kurkumaa pulloa ronskisti ensin ravistaen. Vain ruokalusikallinen päivässä riittää pitämään mielen virkeänä. Organic Health Kurkumamehu soveltuu oivallisesti myös smoothieihin ja ruoanlaittoon. Kuumiin ruokiin kurkumamehu kannattaa lisätä vasta aivan viime metreillä, jotta sen ravintoarvot eivät turhaan kärsisi kuumentamisesta.

 

Poimi tästä talteen mausteisen herkullisen kurkumasmoothien ohje!

 

Lähteet kurkumiinin lääkinnällisestä käytöstä muistiin liittyen:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25277322

http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0031211